La chicorée est une plante vivace formée d’une racine fusiforme, assez longue, de couleur brunâtre.

Cette plante sauvage existe ainsi en version fourragère (voir boutique) dont les feuilles peuvent atteindre 30cm de long : la chicorée présente de nombreux avantages:

  • sa racine pivotante va ainsi chercher l’eau et les minéraux profondément (elle tolère très bien la sécheresse).
  • elle a une croissance très rapide et on peut couper ses feuilles plusieurs fois dans l’année;
  • sa teneur en protéines est particulièrement élevée (environ 20%);
  • elle est riche en minéraux (phosphore, sodium, magnésium, manganèse, fer, cuivre, calcium, potassium);
  • elle est riche en vitamines (B, C, C2, K),glucose, lévulose, saccharose, pectine;
  • sa teneur en tannins fait que la plante a un effet vermifuge (elle combat les parasites du tube digestif).

Les fleurs violettes de la chicorée ont ainsi la particularité de ne s’ouvrir qu’entre 6h00 et 11h00 du matin, ou lorsque le temps est couvert.

On peut dès lors semer la chicorée au printemps ou à l’automne (température du sol > 10°C). Il faut laisser fleurir la plante en automne pour accroître la pérennité.

Pied de chicorée fourragère
Tortue d »Hermann s’alimentant d’une feuille de chicorée fourragère